Paleolitisk: Tomt Europa?

Endast cirka 1 500 människor bodde på kontinenten under paleolitiken

I dag är Europa tätbefolkat - men det var inte alltid fallet. © Frank Ramspott / istock
läsa högt

Överraskande glesbefolkning: Under den paleolitiska perioden befolkades Europa uppenbarligen av endast ett fåtal anatomiskt moderna människor. Enligt nya uppskattningar bodde inte mer än 1 500 jägare och samlare på vår kontinent för 33 000 och 42 000 år sedan. Endast fem områden i Europa hade en livskraftig befolkning alls - den största var i sydvästra Frankrike, rapporterar forskarna.

Från sitt afrikanska hemland avsåg Homo sapiens att erövra världen för cirka 130 000 år sedan. I flera utvandringsvågor rörde de anatomiskt moderna människor sig norrut - och nådde Europa för cirka 45 000 år sedan. Men hur många av våra förfäder bodde på den europeiska kontinenten under den tidiga bosättningsfasen? "Studier som handlar om Europas demografi under den tidiga övre paläolitiken är hittills bristfälliga", skriver Isabell Schmidt och Andreas Zimmermann från universitetet i Köln.

För att fylla detta kunskapsgap har arkeologerna nu undersökt för 33 000 till 42 000 år gamla platser i Europa för ledtrådar. Genom distributionen av arkeologiska platser identifierade de först kärnområden för intensiv och kontinuerlig bosättning från den aktuella perioden. Dessutom rekonstruerade de vägar och avstånd som människor rörde sig vid den tiden och transporterade stenmaterial från A till B, till exempel.

Endast 1 500 människor i Europa

Forskarna använde sedan de kärn- och rörlighetsområden som bestämdes på detta sätt för att ungefärliga en specifik befolkning: hur många grupper av jägare och samlare kunde ha funnits vid den tiden och hur stora var de?

Resultaten visar att Europa var förvånansvärt glest befolkat vid den tiden. Enligt teamets uppskattningar bodde det i genomsnitt bara 1 500 personer i det område som övervägs från dagens norra Spanien via centrala till östra Europa. Även möjliga fluktuationer, som bestämdes i analysen, lämnar inte mycket spelrum. Som Schmidt och Zimmermann rapporterar var den övre gränsen 3 300, den nedre gränsen var cirka 800 personer. display

"Metropolitan area" sydvästra Frankrike

Med tanke på detta lilla antal verkar ett annat resultat av forskarna inte förvånande: endast fem regioner i Europa hade en överlevnad befolkning på cirka 150 personer eller mer: norra Spanien, sydvästra Frankrike, Belgien, Delar av Tjeckien såväl som övre Donau-regionen. Kärnområdet med den största befolkningen var därför cirka 440 personer i sydvästra Frankrike, följt av norra Spanien med skyddade 260 invånare.

Samtidigt avslöjade studierna att det under den sena paleolitiken fanns ett antal områden med extremt små populationer på bara tio till 80 personer - dessa populationer skulle inte isoleras i sig själva varit berlebensfhig. Likheter mellan smycken och bevis för transport av stenmaterial indikerar emellertid intensiv kontakt med kärnregionerna, som arkologerna förklarar.

Upprepade gånger utrotade?

Enligt forskarna är det troligt att vissa människor från kärnregionerna under vissa säsonger flyttade till dessa områden cirka 200 kilometer bort och tillfälligt bosatte sig där. Bosättningen av dessa regioner skedde därför endast cykliskt och under en begränsad tid. Detta talar till förmån för mycket mobila jägare-samlargrupper, som regelbundet sätter stora avstånd och kunde anpassa sig till olika livsmiljöer, skriver teamet.

"Detta beteende hos de första anatomiskt moderna människorna i Europa möjliggjorde en stabil kolonisering av subkontinentet trots den låga befolkningstätheten", säger Schmidt. "Även om vi förväntar oss att regionala populationer dör ut flera gånger är detta system mycket motståndskraftigt." (PLOS One, 2019; doi: 10.1371 / journal.pone.0211562)

Källa: University of Cologne

- Daniel Albat