Conspecific Fight i det förhistoriska havet

Ichthyosaur fossil upptäckt med bittmärken av en konspecifik i Australien

Rekonstruktion av en Platypterygius © Josh Lee (Adelaide)
läsa högt

Livet i urhavet var allt annat än en ponnifarm: forskare upptäckte djupa sprickor på kävbenet på en 120 miljoner år gammal marin reptil. De visar hur hårt kampen för överlevnad rasade i polära hav då. Bita varumärkena kommer inte från ett rovdjur, utan förmodligen från ett konspecifikt, tillskott i kampen för mat, partner eller territoriet.

För ungefär 120 miljoner år sedan var Australien och Antarktis fortfarande anslutna och bildade en gemensam södra kontinent. Den nu torra heta inre delen av Australien på den tiden bildade orsaken till ett enormt polärt inlandshav med kallt vatten och till och med några isberg. I krita bodde ichthyosaurs, delfinliknande marina reptiler som livnärde sig från fisk och bläckfiskliknande djur i detta grunt hav.

Bita märken är bevis på kampen om mat, partner eller territorium

Nu har ett forskarteam från universiteten i Adelaide i Australien och Uppsala i Sverige nära staden Marree i centrala Australien upptäckt en fossil av en sådan ichthyosaur, som har en hel serie bitmärken på käkbenet. Det ungefär fem meter långa exemplet av en Platypterygius var allt annat än försvarslös med sin långa nos och mer än 100 vassa, krokodilliknande tänder. Men såren, som tydligen läkt igen under djurets livstid, vittnar om åtminstone en hård attack.

Bita spår av en medmedlem på käken av ichthyosauren © Jo Bain, South Australian Museum

Från det nära avståndet mellan tandmärkena och placeringen av såren på munstycket till ichthyosauren, drar forskarna slutsatsen att detta inte kan ha varit en attack av ett rovdjur. Försvaret av ett bytesdjur anser de osannolikt. Istället pekar bevisen på det faktum att det måste ha varit en kamp här mellan konspektiv - för mat, parningspartners eller territoriet. I sådana intraspecies-strider riktar många arter sina biter på fiendens käke- och nosregion för att förhindra att de biter tillbaka.

Inblick i det sociala beteendet och miljön hos polära iktosaurier

Spåren av bett som nu upptäckts på ichthyosaur-skelettet är de första indikationerna på att ett sådant beteende kan ha inträffat även i krita och ichyosaurs. "Patologiska spår på fossiliserade ben och tänder ger oss unik insikt i liv och sociala beteende hos utrotade djur", förklarar Benjamin Kear, paleontolog vid Uppsala universitet i Sverige, Sådana fynd har varit sällsynta i ichthyosaurs tidigare. Fondernas detaljer kommer att publiceras i nästa nummer av tidskriften Acta Palaeontologica Polonica . (Acta Palaeontologica Polonica, 2011; doi: 10.4202 / app.2010.0117) Display

(Uppsala universitet, 09.05.2011 - NPO)