Darwin finkar hotade med utrotning

Parasitfluga gör finkar på Galapagosöarna

Treefinger Finch (Certhidea olivacea), en av de hotade Darwin-finkarna. © Dvorak
läsa högt

Hotad biologisk mångfald: Befolkningen i Darwin Finches på Galapagosöarna krymper till oroande proportioner. Biologer från Österrike ansvarar för en importerad fluesort för minskningen av finkpopulationen. Forskarna varnar för att om inget görs mot parasiterna, kan vissa arter av Darwin-finkorna utrotas.

Olika Darwin-finkar inspirerade Charles Darwin en gång till sin teori om evolutionens mekanismer. Med olika näbbformer har de annars liknande finkarna i Galapagos skärgård anpassats till olika matkällor. Emellertid är denna biologiska mångfald nu i fara: enskilda arter i de historiska Fincherna hotas av utrotning.

Slumpmässig upptäckt: parasitangrepp

Beteendebiologen Sabine Tebbich från universitetet i Wien har tillsammans med kollegor från företaget "BirdLife Austria" studerat finkar på Galapagosöarna sedan 1998. Redan 2008 noterade forskarna en dramatisk nedgång: "Vi talar i vissa befolkningar om en förlust på upp till 75 procent, " sade Tebbich.

Snarare tillfället upptäckte biologerna orsaken till att fenan dör: Medan de faktiskt ville observera verktygsanvändningen av finkarna, hittade de flugmaggar, som tydligen påverkade fågelboarna. "Vi hittade kycklingar vars kroppar var täckta av parasiter och upptäckte flugmaggarna när de sökte i boet", rapporterar Tebbich. Flugorna koloniserar fåglarnas bon, lägger sina ägg i djurens näsborrar och suger fågelungarnas blod.

Parasitiska arter Philornis downsi flyger maggots i ett darwinfinken rede. © Fessl

Parasit introducerad med frukt

Den ansvariga flugan tillhör arten Philornis downsi och fördes troligen på 1960-talet med fruktförråd från Trinidad på Galapagosöarna. Tebbich förklarar: "Galapagosöarnas flora och fauna har utvecklats isolerat och kan inte motstå importerade parasiter." På grund av den parasitära angreppen är fåglarna svaga och därför mer känsliga för annan stress, till exempel på grund av bekämpningsmedel eller kraftigt regn. I slutändan hotar ett antal ogynnsamma faktorer Darwin-finkarnas överlevnad. display

Med ett experiment vill forskarna ta reda på hur nära dessa enskilda faktorer är sammankopplade. För att göra det befriade de några finka bon från parasitflugorna och flyttade dem till en annan del av Galapagos nationalpark. Det används inga bekämpningsmedel. Dessa kontrollgrupper är utformade för att visa hur höga interaktioner mellan farkkällorna är för finkarna.

Många lösningsidéer, sorglig prognos

Forskare från hela världen har diskuterat sätt att skydda Darwin-finkarna i flera år. Det finns många idéer: Flyga fällor med feromoner eller hyperparasitiska getingar som lever på bekostnad av flugorna, eller uppfödning av hanflugor, som sedan steriliseras och släpps med helikopter på kvinnorna ", Så att flugorna inte multiplicerar. Sådana ingripanden i ekosystemet riskerar emellertid alltid att ersätta ett problem med det nästa istället för att stabilisera systemet. Dessutom är de vanligtvis mycket dyra, och tills de faktiskt träder i kraft, går det lång tid. Själva finkarna behärskar ett lovande trick: de gillar att padda sina bon med bomullsull. Insektsmedel i dessa bomullskulor verkar vara mycket effektiva mot parasiter.

Tebbich och hennes team vill ta reda på mer om parasitflugorna och uppfödningen av finkarna i deras nuvarande projekt. Med mer information hoppas de kunna hitta en lämplig räddning för Darwin-finkarna på rätt spår. För i en är biologen säker: "Om vi ​​inte hittar ett botemedel mot flugan, kan även vissa arter dö ut", är deras sorgliga prognos. "Situationen är allvarlig."

(Wien-universitetet, 11.06.2014 - AKR)