Isberg kyler södra halvklotet

Den kylande effekten av ökad bildning av isberg kan leda till tillfälligt uppskjutande av klimatet

Stora isberg som denna kan hjälpa till att kyla södra oceanen - tillfälligt försena uppvärmningen. © Elizabeth Crapo / NOAA
läsa högt

Som isbitar i ett glas: Klimatförändringarna smälter inte bara de antarktiska glaciärerna, de kan också kalva fler isberg. Detta skulle emellertid till och med bromsa den regionala uppvärmningen - om än tillfälligt, som en studie avslöjade. Eftersom de isiga flottorna kyler havet under deras norrdrift och därmed försenar uppvärmningen på södra halvklotet. Detta kan ge städer som Buenos Aires och Kapstaden en klimatförsening, som forskarna rapporterar i tidskriften "Nature Climate Change".

När den globala uppvärmningen fortskrider smälter glaciärer, särskilt i västra Antarktis. Som ett resultat flödar mer och mer smältvatten i södra havet och främjar havsnivån. Samtidigt bryter stora isberg allt mer bort från glaciärer och ishyllor, till exempel vid Larsen C Ice Shelf eller nära Brunt Ice Shelf i en nära framtid. Isbergarna driver sedan långsamt på fyra huvudvägar till mer nordliga klimat, där de långsamt smälter i kontakt med varmare marina områden.

Effekten av isberg hittills knappt utforskad

Problemet är emellertid att även om konsekvenserna av ökat smältvatteninflöde i havet har varit relativt väl undersökta, är detta ännu inte sant för isbergsproduktionen. I många vanliga simuleringar finns effekten av isberg inte ens - och det kan vara betydande, vilket förklarades av Fabian Schloesser från University of Hawaii i Manoa och hans team.

"Isberg kan driva långa avstånd innan de smälter helt bort, " förklarar forskarna. "Som ett resultat producerar de rumsligt och tillfälligt varierande smältvattenmönster som kan sträcka sig över hela södra havet." Liksom isbitar i ett glas ger de tinande isbergen lokalt en kylningseffekt och till och med motverkar den ökade uppvärmningen och stratifieringen av havet på grund av direkt upptining av glaciären.

Mätbar kylning av havsytan

Men hur stark är denna isbergseffekt? För att ta reda på det genomförde Schloesser och hans team klimatsimuleringar med olika mängder direkt smältvatten och isbergsproduktion och jämförde deras effekter på havsförhållanden och temperaturer. De använde ett blygsamt klimatscenario (RCP 4.5) och ett som antar en nästan okontrollerad uppvärmning (RCP 8.5)

Resultatet: antar en betydande del av bildade isberg beräknar de faktiskt effekten av direkt smältvatten. Istället för att göra havsytan varmare och därmed stabilisera stratifieringen, kyler isbergarna havsytan. Eftersom de bara smälter när de når varmare marina regioner, och övergången till ett flytande tillstånd kräver värmeenergi som tar bort isen från det omgivande vattnet.

Försening av uppvärmning i upp till 50 år

"Denna ytkylning är den starkaste i regionerna där avfrostningen av isbergen koncentrerades, " rapporterar forskarna. Längs huvudvägarna, där isbergen driver norrut, kan den lokala kyleffekten till och med nå upp till sex grader. Enligt modellerna är detta mest uttalat i norra Rosshavet och i Scotiahavet mellan Tierra del Fuego och Västantarktishalvön.

Men det betyder att om fler isberg skapas till följd av klimatförändringar kan de till och med tillfälligt kompenseras eller åtminstone bromsa uppvärmningen i delar av södra halvklotet. "Beroende på hur snabbt den antarktiska isarken spricker, kan isbergeffekten försena den framtida uppvärmningen i städer som Buenos Aires och Kapstaden med tio till femtio år ", säger medförfattare Axel Timmermann från Institute for Basic Research i Korea.

Det varma slutet kommer ändå

Ibland är emellertid den positiva effekten av isberg inte tyvärr. Eftersom de också avger smältvatten, vilket på lång sikt får havsnivån att stiga. I det hetaste scenariot skulle smältningen av isberg bara öka havnivån med 80 centimeter under 2000-talet, rapporterar forskarna. Dessutom: Om uppvärmningen fortsätter är glaciären vid någon tidpunkt så decimerade att istället för isberg skapas bara smältvatten.

"Våra resultat visar att det är viktigt för framtida klimat- och havsnivåmodeller att anta en realistisk koppling av isarkens förfall med isbergsproduktion, " sade Schloesser och hans team. Nu vill du utforska den här länken närmare. (Naturklimatförändring, 2019; doi: 10.1038 / s41558-019-0546-1)

Källa: Institute for Basic Science

- Nadja Podbregar