Elektronisk näsa avslöjar svettiga fötter

Objektivt elektroniskt betygssystem underlättar utveckling av lukthämmande material

Fotsvett - ett obehagligt problem © SXC
läsa högt

Det finns redan några material som lovar att hjälpa mot fotsvett. Hittills måste emellertid mänskliga "testkaniner" tjäna när det gäller att testa effektiviteten av luktinhiberande skor. Snart kunde emellertid en elektronisk näsa befria dem från denna besvärliga uppgift. Forskare har utvecklat en sensor som specifikt bestämmer intensiteten för fotsvett.

Sommar, solsvettiga fötter. Med värmen är också högsäsong för svettiga och obehagliga luktande fötter. Det som stinker är dock inte själva svetten utan nedbrytningsprodukter som produceras av bakterier. Hur bra dessa bakterier trivs och hur intensiv en svett lukt luktar, men beror inte enbart på bäraren. Strumporna och skorna spelar också en viktig roll här. Eftersom deras material kan hämma eller främja utvecklingen av bakterier.

Hittills har dock tillverkare av luktinhiberande material för strumpor eller skor liten möjlighet att objektivt testa effekten av sina produkter. Detta är vanligtvis bara möjligt med hjälp av omfattande tester med testpersoner. Forskare från Hohenstein Institute, Testing and Research Institute (PFI) och avdelningen för mätningsteknik vid universitetet i Saarland har nu hittat ett sätt att förenkla och objektivera bedömningen. Kundklagomål och dyra nya mönster kan undvikas i framtiden.

Som en del av forskningsprojektet låter forskarna testpersoner bära olika kombinationer av skor och strumpor under realistiska förhållanden för att skapa en verklig lukt av svett. Lukten som producerades under denna period utvärderades sedan objektivt med hjälp av en "elektronisk näsa" och för det andra med den konventionella metoden subjektivt genom en "sensorisk panel" bestående av mänskliga testskrapor.

I den "elektroniska näsan" som utvecklats av forskarna, reagerar olika halvledargassensorer på flyktiga ämnen som de som produceras av bakteriesvettnedbrytning. Om de gasformiga molekylerna vidhäftar sensorns beläggning ändras deras konduktivitet. Detta skapar en mätsignal. Syftet med experimentet var att "kalibrera" dessa sensormätningsdata genom den konstgjorda testskrapan. Som ett resultat kan en sådan subjektiv luktbedömning undvikas i framtiden och svettens lukt kan utvärderas kvantitativt endast genom mätningar med den "elektroniska näsan". display

Utvärderingen visade att sensordata kan korreleras med resultaten från det subjektiva luktprovet. Även om noggrannheten i denna korrelation i de tillgängliga uppgifterna hittills inte är tillräckligt stor för att helt kunna avstå från "sensorisk panel" i luktbedömningen. Forskarna vill dock uppnå detta mål genom att utföra ytterligare mätningar med den "elektroniska näsan" och genom att optimera sensordatautvärderingen. En utvidgning av den nya mätprincipen till andra kläder som T-shirts, underkläder, skjortor eller blusar planeras också som ett uppföljningsprojekt.

(Hohenstein Institute, 17.08.2009 - NPO)