Fiskar luktar hur höga de är och andra

Kemiska signalämnen gör det möjligt att identifiera fisk av samma storlek

Skolan för fisk - inspelad av Papua Nya Guinea. © Brocken Inaglory / CC-by-sa 3.0
läsa högt

För att distrahera eller irritera rovdjur sammanfogas många fiskar med liknande konspektiv för att bilda en flock - detta optimerar gruppens rörlighet och rörelse. Men hur vet fisken att de andra har samma storlek som dem själva? En forskargrupp har nu funnit att de använder sitt luktorgan för detta ändamål. Kemiska signalmolekyler - till skillnad från våra ögon - låter vattend varelserna känna igen sin egen storlek i förhållande till de specifika. De föredrog alltid samma storlek på släktingar, enligt forskarna i tidskriften "Behavioral Ecology and Sociobiology".

För djur är bildandet av grupper mycket fördelaktigt. För hos henne är det enda djuret bättre skyddat från rovdjur. Rånare möter olika nästan identiska byten, vilket gör det svårare för dem att specifikt attackera ett av djuren. Det har redan varit känt att fisk använder olika sensoriska signaler för att detektera potentiella flockar. Hur de emellertid avgör huruvida de specifika uppgifterna på grund av deras storlek som flockande följeslagare för dem var hittills oklara.

"Vanligtvis gör fiskar svärmar med liknande arter. Den viktigaste frågan som har motiverat oss att studera är: Hur vet en fisk hur stor den är? ”Säger Ashley Ward från University of Sydney. "För människor är detta trivialt - vi kan stå på en plan yta och se om vi är större eller mindre än vår motsvarighet. Eller så kan vi titta i spegeln. Fiskar har inte dessa möjligheter - så hur väljer de lika vikt för att värma? "

Hur de andra luktar

För att ta reda på detta tittade forskarna på den sensoriska uppfattningen av två svärmande sötvattensfiskar mer detaljerat: Den tre-spined sticklebacken och den randiga killifishen som de satte ut för olika kemiska signalämnen. Dessa molekyler släpper ständigt fisk till det omgivande vattnet. För luktkänslan är viktig för dem för födosökning och orientering. För att testa om signalämnena också påverkar storleksuppfattningen av medvetande, exponerade biologerna fisken i flera testserier antingen signalämnena från representanter för samma art - men av annan storlek - eller ett kontrollämne som inte innehöll någon information.

"Vi vet att fiskens luktkänsla är mycket välutvecklad och att de är känsliga för de små skillnaderna i kemisk signatur som andra fiskar avger, " förklarar Ward. Den obesvarade frågan är, "Kan fisken lukta på hur höga de är och använda detta som en uppskattning av storleken på andra fiskar?" Display

Lukten försvinner

Både Killifisch och Stichling föredrog faktiskt de kemiska signalämnena för konspektiv av samma storlek framför ämnen från större eller mindre släktingar i experimentet. Dessa resultat antyder att fisken kan uppskatta sin egen kroppsstorlek i förhållande till andra fiskar av samma art. I huvudsak verkar signalämnena bidra till detta. Den egna substanssignaturen kan fungera som ett referensvärde.

Fisken Fiskarna använder sina kemiska signalämnen för att hitta samma art och för att bilda dem med dessa svärmar. På detta sätt irriterar de rovfiskar och samtidigt optimerar samordningen och effektiviteten i sin rörelse och deras livsmedel ", sammanfattar biologen hennes resultat. (Behavioural Ecology and Sociobiology, 2013; doi: 10.1007 / s00265-013-1486-9)

(Beteendeekologi och sociobiologi, 07.02.2013 - KBE)