Grodor: Kvinnabrist på grund av vätsalt?

Salt ändrar könsförhållandet och kroppsstorleken på lövträd

När trädgrodor växer upp i saltvattendammar utvecklas färre kvinnor än normalt. © Geoff Giller
läsa högt

Överraskande effekt: Vägsalt kan tydligen påverka den sexuella utvecklingen av grodor. Om trädgrodor växer upp i saltvattendammar, bildas tio procent fler män som normalt, vilket experimentet visade. Dessutom var grodhonorna mindre. Det är ännu inte klart om detta gäller alla grodor. Enligt forskarna talar detta dock fortfarande för att minska saltspridningen på vägarna.

Grodor har det verkligen inte lätt: många av dem använder den dödliga amfibiska svampen, andra blir vegetarianer genom värmeböljor under sin rumpvävstid. Det har också varit känt under en längre tid att hormonrester i avloppsvatten och hormonliknande miljögifter kan förvandla grodmjölk till kvinnor.

Saltvatten = mindre kvinnor

Den exakta omvända effekten kan ha - åtminstone för vissa grodarter - enkel vägsalt, vilket Max Lambert från Yale University och hans kollegor fick reda på. För sin studie hade de tagit upp groda grodhudar i vattenbehållare med bladverk och olika höga saltkoncentrationer. De använde den för att simulera skogsbassänger på olika avstånd från saltströda vägar.

När grodorna växte fanns det slående skillnader: i konstbassängerna med kontrollförhållanden utan ytterligare salt utvecklades till 63 procent kvinnor. Dessa är vanligtvis större än män. Till skillnad från i bassängerna med ökad salthalt: Här var upp till tio procent färre kvinnor än normalt, och dessa var också mycket mindre än vanligt.

"Befolkningen kan äventyras"

Forskarna anser att detta könsskifte är alarmerande: "Hälsan och antalet kvinnor är avgörande för att befolkningen ska överleva, eftersom det är de som producerar avkomman, " sade Lambert. "Om det plötsligt finns ett manligt överskott, kan befolkningen vara i riskzonen." Ad

Dessutom förblir grodhonorna också mindre på grund av det ökade saltinnehållet i dammarna. "Små kvinnor kanske inte kan lägga så många ägg och äggen kommer troligen att ha sämre kvalitet, " säger Lambert. Åtminstone för grodpopulationer nära väldigt utsträckta vägar kan detta inte vara goda nyheter.

Det endokrina systemet lurade

Varför har vägsaltet emellertid en skadlig effekt på grodorna? Det har länge varit känt att till och med vissa kemiskt enkla molekyler, inklusive natriumjoner, kan lura grodorna endokrina systemet: ämnena fäster vid receptorer som lurar kroppen, det skulle vara testosteron eller östrogen.

"Med endast en saltmolekyl är denna effekt mycket låg", säger Lambert. "Men att dumpa mycket vägsalt på gatorna varje vinter och sedan tvätta dem i dessa krukor kan ha en stor inverkan." När grodlarna utvecklas nästa vår de gör detta i fortfarande saltvatten.

Enligt forskarna kan vägsalt också påverka andra amfibier på ett krypande, hittills okänt sätt. "Många andra vattenlevande arter kan påverkas på ett icke-dödligt sätt av vägsalt - inte bara förändrat kön, utan också på andra sätt, " säger medförfattare Rick Relyea från Rensselaer Polytechnic Institute, (Canadian Journal of Fisheries and Aquatic Sciences, 2016; doi: 10.1139 / cjfas-2016-0324)

(Yale School of Forestry & Environmental Studies, 23 nov 2016 - NPO)