Cave Lions var ensamma

Ridkatter från istiden föredrog för renskött

Grottlejon med byte © historiskt (Heinrich Harder)
läsa högt

Grottlions jagade ensamma för 12 000 år sedan - och helst efter ren: Detta är forskningsresultaten från universitetet i Tübingen. De undersökte kol- och kväveisotoper i benkollagen från fossila rovdjur för sin studie. De nya uppgifterna gav värdefull insikt i livsstilen för de utrotade grottlionerna. Som forskarna i tidskriften "Quaternary International" rapporterar, skulle man kunna dra direkt slutsatsen om rovets kost.

Fram till för ungefär 12 000 år sedan hade Europas stora katter ett brett utbud av rov, inklusive mammuter, ullna noshörningar, bison, hästar och renar. Men de var tvungna att dela det med stora konkurrenter, bland dem grotthynor, brunbjörnar, vargar och naturligtvis människor. Vad exakt de stora rovdjuren åt då var oklart. Analogt med dagens rovspektrum för zebreas och stora antilop-ätande lejon i Afrika, kan man anta att även grottlionerna föredrar stora byte som urhäst och bison.

Ren som en favoritlund

Faktum är att kavallerilövar främst var renskött på menyn, fann forskarna. Detta är också fallet för dessa stora katter i mycket större utsträckning än för deras konkurrenter. Vissa lejon åt antagligen också unga grottbjörnar. Preferensen

För renar varade troligen fram till slutet av istiden: Den lokala utrotningen av dessa kallanpassade djur under den globala uppvärmningen för cirka 12 000 år sedan kunde till och med ha varit orsaken till utrotningen av de europeiska höghöjdslejonerna.

Intressant nog upptäckte forskarna i grottlionerna från sydvästra Tyskland, norra Schweiz, norra Frankrike och södra Belgien, mycket olika isotopvärden - i motsats till dåvarande levande hyener, som har mycket liknande värden som packdjur. Enligt forskarna visar detta resultat att grottelionerna var enskilda jägare och inte jaktade i förpackningar, som afrikanska lejon. (Quaternary International, 2011, DOI: 10.1016 / j.quaint.2011.02.023). display

(University of Tübingen, 25.10.2011 - NPO)