Klimatförändringarna äter andinska glaciärer

Klimatförändringarna äter andinska glaciärer

Pastoruri-glaciären i den peruanska Cordillera Blanca är en av de Andinska utforskningsisen. © Kredit: Edubucher / CC-by-sa 3.0
läsa högt

Glaciärerna i de sydamerikanska Anderna smälter snabbare än någonsin under de senaste 300 åren. Sedan 1970-talet sjönk iskapen i bergen med 30 till 50 procent. Detta visar den mest omfattande utvärderingen av mätdata hittills av ett internationellt forskarteam. Detta beror tydligt på den globala uppvärmningen, säger forskarna i tidskriften "The Cryosphere". På Anderna har temperaturen stigit med 0, 15 grader varje decennium sedan 1950.

99 procent av alla tropiska glaciärer finns i Anderna, de flesta i Peru. För regionen är ishattarna i bergen och vulkanerna viktiga reservoarer. Men som i andra bergsområden krymper glaciärerna i Sydamerika. Hur mycket har Antoine Rabatel från laboratoriet för glaciärer och geofysik i Grenoble och hans kollegor nu undersökt. De utvärderade data från satellitbilder, flygfoton och ismätningar på plats för glaciärer i Colombia, Ecuador, Peru och Bolivia. Således täckte de cirka 50 procent av hela glaciärområdet i Anderna.

Snabb nedgång

Resultatet: Andes glaciärer har minskat betydligt snabbare under de senaste decennierna än de flesta andra bergsglaciärer världen över. 30 till 50 procent har förlorat mängden is på Andesfjällen ensam sedan 1970, rapporterar forskarna. Framför allt försvinner isarken i de nedre skikten snabbt: Under 5 400 meter minskade deras tjocklek med i genomsnitt 1, 35 meter. För glaciärer över denna höjd är emellertid bara ungefär hälften så mycket. "Eftersom dessa små, låg liggande glaciärer sällan är tjockare än 40 meter, kommer de förmodligen att försvinna helt under de kommande decennierna, med tanke på denna fortsatta förlust, " säger Rabatel.

En möjlig orsak till en sådan glaciär-reträtt skulle vara en minskning av snöpåfyllning för Andes iskappar. Som forskarna noterade har dock nederbörden knappt förändrats under de senaste decennierna. Däremot har temperaturen förändrats: sedan 1950 har de stigit med 0, 7 grader Celsius, vilket motsvarar cirka 0, 15 grader per decennium. Forskarna ser därför tydligt orsaken till glaciärnedgången i klimatförändringarna.

Hotande vattenbrist i La Paz

"Den fortsatta nedgången av de Andinska glaciärerna kommer att bli alltmer problematisk för de omgivande regionerna i framtiden, " säger forskarna. Särskilt i Peru beror vattenförsörjningen i hela områden på utflödet av iskappar. Om det håller sig så torrt som det redan gör, kommer det att vara brist på vatten i framtiden. Enligt forskarna påverkas Santa River Valley i Peru särskilt. Hundratusentals invånare där behöver glaciärvattnet för sitt jordbruk, för att dricka och för kraftproduktion. display

Men till och med storstaden La Paz kan drabbas av allvarliga nedskärningar i framtiden. "Idag levererar glaciärer cirka 15 procent av det vatten de behöver varje år, medan den torra säsongen ökar till 27 procent, " förklarar Rabatel och hans kollegor. Om denna andel faller bort hotar akut vattenbrist. (Cryosphere, 2013; doi: 10.5194 / tcd-6-2477-2012)

(The Cryosphere, 22.01.2013 - NPO)