Jordbruket startade flera gånger samtidigt

Arkeologer hittar några 10 000 år gamla reliker av tämd korn

Emmer (Triticum dicoccum) är en av de äldsta manodlade spannmålen. Iran har nu upptäckt 9 800 år gamla reliker av detta vete. © USDA
läsa högt

Jordbruk är inte en uppfinning som bara kom från ett ställe. I stället, i flera regioner av den bördiga halvmånen, började människor odla matgrödor nästan samtidigt snarare än att samla in dem. Detta bekräftas av nya arkeologiska fynd i Iran. I en stenåldersbosättning hittade forskare 11 700 år gamla reliker av vilda och semi-domesticerade spannmålsprekursorer. Dessa är lika gamla som tidigare hittade fynd i Mellanöstern och södra Turkiet, som forskarna i tidskriften "Science" rapporterar.

För mer än 11 ​​000 år sedan började människor odla grödor i den bördiga halvmånen mellan Eufrat, Tigris och Medelhavet för första gången. Men det var oklart var exakt våra förfäder började förvandla vilda växter till grödor genom avel. "Forskare har länge diskuterat om jordbruket har sitt ursprung i ett eller flera områden inom den bördiga halvmånen, " säger Simone Riehl vid universitetet i Tübingen och hennes kollegor.

Men övergången från enbart samlingen av vilda växter till riktad odling - som skedde för cirka 11 000 år sedan - är inte lätt att bevisa. En indikation på detta skulle vara om till exempel växtsorter förekommer i en lokalitet som redan skiljer sig i utseende eller genetik från vildtypen. Men även verktyg, eftersom de behövs för fältarbete och för bearbetning av spannmål, kan vara ett tecken på att invånarna i en region redan odlade riktade grödor.

Platser med neolitiska fynd i den bördiga halvmånen (1 = Chogha Golan). Bevis för tidigt jordbruk har knappast funnits i öst. © Riehl et al. / TISARP / University of Tübingen

Arkeologiska bevis av denna typ har hittats men endast i Levant och norra Mesopotamien, som forskarna rapporterar. Fynd från öster om den bördiga halvmånen saknades. Bland annat har man misstänkt att jordbruket först har sitt ursprung i nordväst - i gränsområdet för det nuvarande Turkiet med Syrien och Irak och sedan spridit sig därifrån.

Kornrester och kvarnstenar i stenåldersbosättningen

Detta motsägs av nya upptäckter av Riehl och hennes kollegor från den östra delen av den bördiga halvmånen. De kommer från utgrävningar i Chogha Golan, en stenåldersbosättning vid foten av Zagrosbergen i Iran. Det finns många reliker av byggnader, stenverktyg, lerfigurer och många murbruk och slipverktyg från perioden från 12 000 till cirka 9 800 år sedan. display

Utöver dessa fynd fann arkeologerna också stora mängder välbevarade växtrester från denna period, inklusive de vilda föregångarna till några av dagens spannmål som korn och vete. Bland dessa hittades ofta skörden från dessa spannmålsprekursorer, som forskarna rapporterar. Tillsammans med slipstenar och korn indikerar detta att invånarna i detta område började odla och skörda dessa vilda korngrödor för 11 700 år sedan. "Kvarnstenarna och brödkranarna kunde ha tjänat till att förvandla kornen i dessa gräs till en typ av bulgur eller mjöl som sedan kokades eller rostades, " föreslår Riehl.

Utgrävningar i Chogha Golan TISARP / T bingen University

Gradvis övergång från vildkorn till emmer

Den systematiska analysen och dateringen av växtrester gjorde det möjligt för forskarna att förstå nästan utan några ledtrådar hur stenålderns invånare i Chogha Golan gradvis blev bönder. Enligt dem, för nästan 12 000 år sedan, började de odla mer och mer vild korn, men också linser och, i mindre grad, vete vete. För ungefär 9 800 år sedan dök massa och korn av Emmer (Triticum dicoccum) för första gången. Han är en av de äldsta odlade spannmålen - och är alltså ett tydligt tecken på att folket i Chogha Golan redan hade avlat de första grödorna, enligt forskarna.

"Dessa resultat talar mot en enda jordbrukskälla, " säger Riehl och hennes kollegor. Istället fanns det flera områden spridda över den fruktbara halvmånen, där människor började odla och odla matgrödor nästan samtidigt. "Naturligtvis utesluter det inte att det har skett en överföring av idéer och material mellan de olika grupperna, " sade forskarna. Men det framgår av fynden i Chogha Golan att de första bönderna redan bodde i nordväst och i öster om den bördiga halvmånen för nästan 12 000 år sedan. (Science, 2013; doi: 10.1126 / science.1236743)

(AAAS / Science, 05.07.2013 - NPO)