Muskvinnor väljer själva den bästa partneren

Det fria valet av partner stärker avkomman mot infektioner

Föräldrarnas val av sexpartner kan vara av avgörande betydelse för avkomman. © Kerstin Thonhauser / Vetmeduni Wien
läsa högt

Avelsprogram eller fri kärlek? Åtminstone när det gäller resistens mot infektion verkar denna fråga vara tydlig hos möss. Avkommorna till muskvinnor, som kan para sig med den partner som de väljer, har bättre chanser att överleva vid en salmonellainfektion, som forskare från Österrike nu fick reda på. I tidskriften "BMC Evolutionary Biology" förklarar de vad som är förvånande med detta resultat.

Mushonar föredrar hälsosamma, starka och elastiska partners, ett faktum som har varit känt under lång tid. Baserat på de sekundära sexuella egenskaperna, som lukten eller utseendet på män, kan de få information om sitt immunsystem och till och med parasitinfektionen. Antagandet är uppenbart att avkom av starka och friska djur också är särskilt resistenta, till exempel mot infektionssjukdomar. Direkt bevis på detta saknades hittills. Tidigare studier om detta ämne har begränsad betydelse: de visar inte om val av kompis direkt påverkar överlevnaden för avkommor vid infektion.

Sex med vald partner ger fler avkommor

En forskargrupp ledd av Dustin Penn från University of Veterinary Medicine Wien har nu bekräftat detta antagande i en ny studie. Dessutom testade forskarna på vilda husmöss, huruvida preferensen för en viss partner för överlevnaden av avkomman efter en infektion påverkar. Musstickarna fick först välja en partner. Forskarna lämnade sedan antingen dessa tikar i den utvalda hanen, eller förde dem samman för att para med en annan kompis.

Redan det första resultatet av denna koppling var tydligt: ​​Hona, som parade sig med den självvalda och därför föredrog hane, var i genomsnitt mer avkommor än de mössen, som tampades med i kompisvalet däremellan. Valet av sexpartner har således en generellt positiv effekt på den reproduktiva framgången.

Därefter tittade forskarna på hur de olika avkommorna tolererade en salmonellainfektion. En sådan infektion är vanligt hos möss i naturen. Resultatet var tydligt: ​​när muskvinnorna parade sig med sin utvalda partner var överlevnadshastigheten för infekterade avkommor betydligt högre. Överraskande var dock grovbördan hos alla djur ungefär densamma, så oavsett mamman. Alla unga möss var därför omedelbart sjuka - men avkommorna från Wunschpartnerschaften kunde bättre motstå sjukdomen. display

Överraskande tolerans mot infektioner

Det finns två möjliga förklaringar för den högre överlevnadshastigheten: Antingen kämpar immunsystemet framgångsrikt mot sjukdomen, eller så är musorganismen generellt mer resistent och kan h Tål högre belastningar. Salmonellainfektion var lika svår i båda grupperna. Från detta drar forskarna slutsatsen att det inte finns ett starkare immunförsvar, utan en generellt högre tolerans mot sjukdomen hos de mer kraftfulla mössavkommorna. Shirley Raveh, huvudförfattare till studien, förklarar: "Vi trodde att partnerens fria val skulle ge avkommorna ett starkare immunsystem. Det var dock en överraskning att det var förmågan att hantera infektioner. "

Penn och hans kollegor har i tidigare studier funnit att resistens mot Salmonellainfektion kontrolleras av olika gener och därmed ärftas. En sådan studie visade också att möss är mer resistenta i naturen än möss från laboratorier. Även här spelar det vilda flickans fria kompisval verkligen en stor roll.

Behandlar mödrar alla sina barn på samma sätt?

Forskningsgruppen har fortfarande några planer: "I ytterligare studier skulle vi vilja ta reda på om mödrarnas beteende har något att göra med avkommans kondition", meddelar Penn. "Det kan mycket väl vara så att mödrar som lyfter unga från sina drömpartner spenderar mer energi på dessa pojkar. Avkommor från icke-utvalda föreningar kan få mindre vård. "

(BMC Evolutionary Biology, 2014; doi: 10.1186 / 1471-2148-14-14)

(Veterinäruniversitetet Wien, 23.01.2014 - AKR)