Psykoterapi kan bromsa multipel skleros

Att undvika stress orsakar färre nya sjukdomskällor i hjärnan

Inspelning av ett inflammatoriskt fokus i hjärnan hos en MS-patient. På bilden kan en tydlig blekning av de (här blåfärgade) mantlarna i skadaområdet identifieras. © Marvin 101 / CC-by-sa 3.0
läsa högt

Stressförebyggande är viktigare än väntat för personer med multipel skleros. Eftersom den känslomässiga bördan främjar uppkomsten av nya sjukdomar i hjärnan. Ett riktat stressreduceringsprogram kan emellertid förhindra detta. Detta visar för första gången en studie av amerikanska forskare på 121 MS-patienter. Tre fjärdedelar av dem som avslutade veckovis psykoterapi förblev utan en ny inflammationskälla i ett halvt år. För patienter utan terapeutisk hjälp var det bara ungefär hälften. Effekten av stresshantering är alltså jämförbar med effekten av nya läkemedelsbehandlingar som för närvarande testas i kliniska studier, rapporterar forskarna i tidskriften "Neurology".

"För första gången har vi visat att psykoterapi hämmar utvecklingen av nya källor till inflammation vid multipel skleros, " säger studieledaren David Mohr från Northwestern University's Feinberg School of Medicine i Chicago. På dessa inflammationsställen attackerar kroppens immunsystem nervhöljet och skadar därmed signalledningen. Emerging foci anses därför vara ett typiskt kännetecken för akut sjukdomsprogression och progression av MS. De nya resultaten är hittills det starkaste beviset på att stress främjar utvecklingen av denna autoimmuna sjukdom, säger forskarna.

Enligt forskarna visar deras resultat att riktade stresslösningsverktyg kan komplettera och göra effektivare läkemedelsbehandlingar i MS. Innan du gör specifika rekommendationer för psykoterapi måste emellertid resultaten bekräftas i en större klinisk studie. Det visar då också om stresshantering kan förbättra symtomen på sjukdomen på lång sikt.

Hjälp med att hantera rädsla och problem

I studien genomförde hälften av de 121 MS-patienterna ett psykoterapeutiskt stresshanteringsprogram. Som en del av psykoterapi lärde patienterna bland annat avslappningstekniker, strategier för att lösa problem och konflikter mer stressfria och hantera deras rädsla. "När människor övervärderar ett problem eller underskattar sin förmåga att hantera en situation utlöser det stress och ångest, " förklarar Mohr. Terapin hjälper dem att se sådana situationer mer realistiskt och därmed undvika stressen. Totalt avslutade 16 patienter vardera knappt en timmes terapeutiska sessioner under sex månader. Den andra hälften av deltagarna i studien fick ingen terapi och fungerade som en jämförelsegrupp.

I slutet av behandlingsperioden undersökte forskarna hos alla patienter om nya, akuta inflammatoriska foci hade bildats i hjärnan. Läkare skiljer två typer av sådana MS-spisar, som kan visualiseras med olika kontrastmedier. Hos 77 procent av deltagarna som behandlades med psykoterapi bildades inga nya foci av den första så kallade gadoliniumtypen, som Mohr och hans kollegor rapporterar. I kontrollgruppen var 55 procent kvar utan sådana inflammatoriska ställen. Enligt forskarna var skillnaden ännu mer uttalad för den andra typen av sjukdom: 57 procent av patienterna med antistressterapi förblev besättningsfri, jämfört med endast 30 procent i kontrollgruppen. display

En uppföljningsundersökning 24 månader senare visade emellertid att den positiva effekten endast varade under cirka sex månaders terapi. "Detta visar att vi måste utveckla behandlingar som är mer hållbara och håller under längre perioder", säger Mohr. Eftersom det varken är tid eller ekonomiskt rimligt att skicka dessa patienter till terapi resten av livet en gång i veckan. Ett alternativ kan dock vara program som patienter genomgår via dator eller smartphone.

(Neurology, 12.07.2012 - NPO)