Prickig manet med flera huvuden

Fabelmonster i petriskålen

Meduse of Eleutheria dichotoma med två huvuden © Stiftung Tierärztliche Hochschule Hannover
läsa högt

I en berättelse från grekisk mytologi besegrar Hercules den mångledade Hydra som bor i vattnet. Berättelsen är magisk: flerspråkiga djurmonster finns vanligtvis inte - förmodligen. Men forskare har nu visat något annat. De hittade månghuvudmaneter, som alltid uppstår när vissa utvecklingsgener är avstängda.

Som forskarna från University of Veterinary Medicine Hannover (TiHo) rapporterar i onlineutgåvan av den vetenskapliga tidskriften PlosOne, kunde de blockera så kallade Cnox-gener hos levande djur med en ny metod för marina djur. Dessa gener är nära besläktade med Hox-generna hos de högre djuren och ansvarar för bildandet av den grundläggande kroppsformen längs huvudkroppsaxeln, dvs från fram till bak.

Medan bildandet av flerhövdjur tidigare kändes endast som en sällsynt utvecklingsanomali av okänd orsak hos olika djur, visades nu multikroppen för första gången som inducerbar och reproducerbar utveckling av en enda reglerande gen stängdes experimentellt.

Monsters från mänskliga händer

I laboratoriet har den mytiska varelsen Hydra blivit verklig och ger ny insikt i den genetiska kontrollen av huvudbildning hos djur. Om en viss Cnox-gen är avstängd, kan forskarna skapa medusa av arten Eleutheria-dikotom med exakt två huvuden, varvid båda huvuden är fullt funktionella, till exempel för matintag. I naturen är flerhåriga medusar eller andra djur svåra att hitta, eftersom ytterligare huvuden inte erbjuder en selektiv fördel i annars stabil fysik.

TiHo-forskarna Dr. Wolfgang Jakob och professor Bernd Schierwater från Institutet för djurekologi och cellbiologi rapporterar emellertid att de förändrade planerna förändringar kunde ha varit till stor nytta för evolutionen. display

Endast ett huvud växer upp

Så här ser medutan av Eleutheria dikotom ut i naturen. © Stiftung Tierärztliche Hochschule Hannover

"Det skulle kunna tänkas att kolonidannande cnidarianer, som de som bygger korallrev, har kommit från individuellt levande förfäder, eftersom de har parallellt med bildandet av flera huvuden och därmed förstorat och strukturerat sin bakre kroppsregion att djurkolonierna skulle kunna dyka upp, säger Schierwater. Bakgrunden är att cnidarkolonier härrör från enskilda djur genom att bilda ytterligare kroppsdelar från en dam.

En stor skillnad mellan forskarnas forskare i laboratoriet och det flerhövdade fabelmonsteret Hydra återstår emellertid: Varje gång Hercules of Hydra skar av ett huvud växte omedelbart två nya huvuden. I Eleutheria medusa på laboratoriet växer endast ett av dem efter avlägsnande av ett huvud.

(idw - Högskolan för veterinärmedicin Hannover, 01.08.2007 - DLO)