Rymdsond på väg mot komeet kollision

NASA-uppdraget "Dee Impact" lanserar Comet Temple 1

Rymdfarkoster Deep Impact och Comet Temple 1 © NASA / JPL
läsa högt

Kometer är tidskapslar, som innehåller viktiga nycklar till bildandet och utvecklingen av solsystemet, men också till naturen hos de roaming himmelskropparna. Men deras information är dold under en yta av is, gas och damm. Idag lanseras en rymdsond som ska titta under ytan på en komet för första gången: en explosiv anordning används för att avslöja komets inre hemligheter för NASA: s "Deep Impact" -sond.

Den 4 juli 2005, efter cirka sex månaders flygning och ett avstånd på 431 miljoner kilometer, kommer Deep Impact att nå kometen Tempel 1. Rymdfarkosten släpper sedan ut en kopparförstärkt explosiv sond, ibland en meter stor, slagkraften som korsar kometens bana, praktiskt taget "överskrider" den från kometens kärna med en hastighet av cirka 37 000 kilometer per timme.

I denna kollision antänds sprängsonden och sägs spränga en krater på ett husstorlek, eventuellt till och med en fotbollsarena, och djupet på ett hus upp till 14 våningar i ytan av kometen. Is och stenblock kastas ut i Lal och släpper friskt material som tidigare tagits bort från effekterna av rymden. Hela processen övervakas av kameror och mätare ombord på den fortfarande närliggande modersonden.

"Vi kommer att fånga den med en av de mest kraftfulla kamerorna som flyger i djupa rymden, " säger Michael A'Hearn, astronomiprofessor vid University of Maryland och forskningsdirektör för Deep Impact Mission. "Vi vet så lite om strukturen i kärnkärnorna att vi behöver exceptionell utrustning för att se till att vi fångar händelsen väl, oavsett detaljer om påverkan."

Forskare kommer också att observera effekterna av kollisionen från olika platser på jorden såväl som med rymdobservatorierna Hubble, Chandra och Spitzer. Speciellt kommer utkastet av material genom stöten att vara tydligt synligt av det reflekterade solljuset. Krateren själv kommer att avslöja material som har överlevt praktiskt taget oförändrat sedan solsystemets början. Forskare hoppas att utredningen av denna krater kommer att besvara några av de grundläggande frågorna om astronomi. Resultaten av detta uppdrag bör leda till en bättre förståelse för både bildandet av solsystemet, men också de möjliga konsekvenserna av en kollision av en komet med jorden. display

"Att förstå förhållandena som ledde till bildandet av planeterna är ett av målen för NASA: s undersökningsuppdrag", säger Andy Dantzler, chef för NASA: s forskningsavdelning för solsystem. "Deep Impact är ett djärvt, innovativt och spännande uppdrag som aldrig gjort något förut för att avslöja ledtrådar till vårt eget ursprung."

(NASA, 12.01.2005 - NPO)