Jättehjort överlevde istiden

Ben som finns i södra Tyskland visar sig förvånansvärt vara reliker från megaloceros

Jättehjorten Megaloceros giganteus överlevde längre i Centraleuropa än tidigare trott. Här är en rekonstruktion. © Bazonka / CC-by-sa 3.0
läsa högt

Oväntat långlivad: Det är klart att den sista jättehjorten försvann inte från Centraleuropa under istiden. Istället måste åtminstone några exemplar ha överlevt tills 12 000 år sedan. Beviset på benfynd i två grottor i Swabian Alb. Ursprungligen betraktades de som älgben, bara DNA-analyser avslöjade deras verkliga anknytning, som forskarna rapporterar i tidskriften "Scientific Reports".

Jättehjorten Megaloceros giganteus var en av istidens stora växtätare. Med en axelhöjd på två meter och en gevir på upp till 3, 40 meters spännvidd var han ett imponerande utseende, som blev odödligt av våra förfäder i många grottmålningar. Men med toppen av den senaste glacial perioden för cirka 20 000 år sedan försvann 1, 5 ton hjorten från Centraleuropa - det var vad folk trodde hittills. Endast i nordvästra Europa, som fortfarande innehöll några insättningar, för ungefär 7 000 år sedan dog den jättehjorten slutligen ut.

Men nu har Johannes Krause från universitetet i Tübingen och hans kollegor upptäckt fossila ben av ett hjortliknande djur under utgrävningar i två grottor i utkanten av den Schwäbiska Alb. Datum visade att dessa reliker är cirka 12 000 år gamla. Eftersom det inte fanns några jättehjortar i detta område under lång tid, ansågs benen vara relikerna från en förhistorisk älg.

Oväntade överlevande

För att vara på den säkra sidan utsatte forskarna benen i en genetisk studie som upptäcktes i grottorna Hohle Fels och Hohlenstein-Stadel. De lyckades få mitokondriellt DNA från benen och analysera deras arttillhörighet. Det förvånande resultatet: Det var tydligt ben av den jättehjorten Megaloceros giganteus.

Fallhjorten (Dama dama) är de nästa levande släktingarna till jättehjorten idag © Johann-Nikolaus Andreae / CC-by-sa 2.0 us

"Denna oväntade närvaro av Megalocerus giganteus i södra Tyskland efter istiden indikerar att denna jättehjort överlevde längre än tidigare trott, " säger forskarna. Det kan också ha varit sådana överlevande i andra områden i Centraleuropa. "Det är inte lätt att särskilja älg och jättehjort med formen av små benfragment, " säger Krause. "Det kan därför vara ännu fler ben, som tidigare tilldelats älgen, men kommer från den jättehjort." Display

Tävling av hjortar och co

DNA hjälpte också forskare att bestämma förhållandet mellan den jättehjorten och en möjlig orsak till deras utrotning. Enligt detta är dagens hjort, och inte röda hjortarna, den närmaste levande släktingen till jättehjorten. "Baserat på kroppsstrukturen spekulerades huruvida röda hjortarna är närmast jättehjorten, vi kan motbevisa detta tydligt i vår studie, " säger första författaren Alexander Immel från University of T bingen.

Hans enorma gevir var snarare ett hinder för jättehjorten efter istiden. För på den tiden spridda skogen. Alice Chodura / CC-by-sa 3.0

Rödhjorten verkar redan ha varit en konkurrent till jättehjorten, precis som renarna var, som isotopanalyser av benen antydde: "Före den senaste glacial perioden skilde sig värdena från alla tre arter, varefter det fanns en tydlig avtal ", förklarar medförfattaren Doroth e Drucker. "Detta indikerar en minskande livsmiljö eller en överlappande diet för rådjurarna."

Forskarna spekulerar i att den jättehjorten var tvungen att dela livsmiljön och maten med andra hjortarter efter den senaste glacial perioden. Dessutom var hon upp till 3, 40 meter breda gevir som var lite lämpliga för livet i alltmer skogsbevuxna Europa. Den jättehjorten mötte förmodligen konkurrens från andra arter såväl som en potentiell mänsklig predation, vilket i slutändan ledde till att dessa imponerande hjortar utrotades. (Vetenskapliga rapporter, 2015; doi: 10.1038 / srep10853)

(Eberhard Karls University T bingen, 08.06.2015 - NPO)