Sahara-damm gör att Andinska regnskogar passar in

Näringsämnen från öken damm når Ecuador

Sandstorm från Sahara NOAA / OSEI
läsa högt

Damm och sand från Sahara-öknen transporteras med västliga vindar över tusentals kilometer till Sydamerika. Som Mainz-forskare nu har upptäckt för första gången når Sahara-dammet inte bara den brasilianska regnskogen, utan passerar till och med genom den fuktiga Amazonasbassängen till de tropiska regnskogarna i Ecuador.

{1l}

"Vi hittade faktiskt damm från Nordafrika i de ekuadoriska Anderna, och med detta Sahara-damm fick bergens regnskog stora mängder viktiga växtnäringsämnen, " säger professor Wolfgang Wilcke från Institutionen för geografi vid University of Mainz. "Så vitt vi vet tillhandahåller vår forskning de första direkta bevisen på att näringsförsörjningen till den ecuadorianska bergsskogen påverkas av näringstransporter från Sahara."

Avgörande för den fortsatta flygningen av damm och därmed näringsämnen till Anderna är, så att studierna, en stor klimatsituation: El-Nino-södra oscillationsfenomenet. Forskarna rapporterar om sina resultat i tidskriften "Nature Geoscience".

Arter som är rika, men lite utforskade

Tropiska bergskogar är bland de mest biodiversa ekosystemen i världen - och ändå har relativt lite forskning gjorts. Forskare anser att de ecuadoriska Anderna är en av de hetaste "hotspots" när det gäller växtdiversitet, men samtidigt upplever landet den största avskogningen i Sydamerika med en årlig hastighet på fyra procent. För att skydda denna värdefulla flora och fauna i bergens regnskogar från utrotning är det viktigt att känna till ekosystemen och att utveckla långsiktiga strategier för att bevara dem. display

Lite har varit känt hittills om var dessa skogar, ofta på fattiga, sura jordar, får sina näringsämnen. De två geograferna Jens Boy och Wolfgang Wilcke undersökte därför skogarnas materialbalans och jämförde näringsämnen från atmosfären med dammtransporten från Sahara.

700 miljoner ton damm från Sahara

Varje år produceras mellan 400 och 700 miljoner ton damm i Sahara, som är hälften av världens dammproduktion, vilket studier vid Mainz Institute of Atmospheric Physics har visat. En stor del av den transporteras regelbundet av vinden upp till 5 000 meter högt ut i atmosfären och rör sig sedan över Atlanten till Karibien eller till den sydamerikanska kusten och Amazonasregionen. "Dammmoln" kan ta enorma proportioner och i vissa fall nå storleken på Spanien.

De två Mainz-forskarna kunde nu visa att Sahara-dammet inte bara når Manaus utan transporteras bortom det mesta varma, fuktiga Amazonasbassängen till avlägsna områden i Amazonasskogen och bergens skogar i Anderna. "Sahara-dammet kan faktiskt flyga över det mycket våta Amazonasbassängen när en väldigt stor klimatsituation inträffar, som följer El-Nino-södra oscillationsfenomenet", förklarar rt Wilcke.

La Nina som hjälpare

Denna stora klimatsituation inträffar i genomsnitt en gång vart sjunde år. Under den torra El Nino-fasen inträffar ofta stora skogsbränder i Sydamerika. El Nino följs av La Nina året efter. I denna fas växlar kraftiga regnhändelser med korta torra perioder, tillräckligt långa för att dammmoln från Sahara ska tränga in till Anderna, där regnet kommer in dammet från atmosfären i skogarna gt.

Med dammet ger vindarna växtnäringsämnen som kalcium och magnesium: kalcium är viktigt som en byggsten av växtceller och i växtens metabolism är magnesium en grundläggande komponent i många enzymer i växtceller och klorofyll. Som studierna visar, får bergens regnskogar i södra Ecuador en stor mängd mineraler från det nordafrikanska dammet. I den nord-ecuadorianska bergskogen var denna post till och med så stor att mineralbalansen av kalcium och magnesium övergripande ändrades.

"När det gäller kalcium, misstänker vi att det har en betydande betydelse för näringsbalansen i ekosystemet, " säger Wilcke. "I ett nytt experiment försöker vi ta reda på mer om mineralens roll och dess betydelse genom näringsintag."

Den globala uppvärmningen kan ge matöverskott

Medan Sahara bidrar till fertiliteten och fertiliteten i dessa regnskogar, kan effekten ändras när den globala uppvärmningen ökar. Vid en temperaturökning, säger scenariot, skulle El Nino-händelserna inträffa oftare än tidigare, damminsatsen skulle öka och det kan leda till övergödning, det vill säga en Överbelastning med näringsämnen, kom. Detta skulle i sin tur gynna enskilda arter. Utarmning av biologisk mångfald kan möjligen bli resultatet.

(idw - University Mainz, 21.05.2008 - DLO)