Ursprungslänk med bakre drivenhet

Övergången från fisk till landdjur har kryptat mer effektivt än väntat

Tiktaalik kanske såg ut som simning och krypning © Kalliopi Monoyios / University of Chicago
läsa högt

När den ursprungliga fisken gick i land, krypade de inte mödosamt över leran med sina främre fenor. Istället hade de redan en effektiv bakhjulsdrift: bakbenen och bäckenbanden var mycket mer robusta och utvecklade än tidigare trott. Detta bekräftas av nya fossila fynd av övergångsformen Tiktaalik roseae. Redan för 375 miljoner år sedan hade dessa fiskar redan basutrustningen som initierade nedstigningen av ryggradsdjur, enligt forskarna i tidskriften "Proceedings of the National Academy of Sciences".

För ungefär 375 miljoner år sedan krypade en konstig fisk med köttiga fenor, ett platt huvud och vassa tänder genom havets grunt hav. Tiktaalik roseae dök dock inte upp på paleontologinscenen förrän 2004, då forskare runt Neil Shubin vid University of Chicago upptäckte rester av framsidan av denna fisk i klipporna i norra Kanada. Då insåg de snabbt att det ungefär två och en halv meter stora djuret representerade en övergångsform mellan fisk och fyrfaldiga.

Mer än bara en fisk

Även om Tiktaalik fortfarande hade gälningar, skalor och fenor, hade han redan drag av fyrbenta markryggdjur: Han hade en mobil hals, ett robust bröst, primitiva lungor och köttiga bröstfenor. De spratt från starka axlar, hade armbågar och till och med handleder. Uppenbarligen kunde dessa djur inte bara paddla med dessa extremiteter, utan de kunde också vila på marken och gå framåt.

Konstruktion av främre och bakre extremiteten vid Tiktaalik. © John Westlund / University of Chicago

202, Hittills antogs att Tiktaalik "frontal drive" över lera och banksand krypa, också för att fossil i de bakre lemmarna saknades. Men nu har Shubin och hans kollegor upptäckt rester av bäckenbältet och bakkroppens ben - och de målar en helt annan bild av hur detta övergångssystem rörde sig.

Kör på alla fyra fenor

De fossila fynden avslöjade att Tiktaaliks bäckenbälte inte på något sätt var mindre och svagare än hans axelband. Hans höftled gav bakfoten mycket rörelsefrihet, som forskarna rapporterar. Muskelförlängningar och rester av finnen bevisar också att muskler och skelettsystemet för denna förhistoriska fisk var lika kraftfullt och komplext bakom det som det var framför. display

"Förmodligen kan Tiktaalik springa på marken med sina speciella fenor, " säger Shubin. Ett sådant rörelseläge är fortfarande tydligt idag i den afrikanska lungfisken (Protopterus annectens), som i vissa aspekter fortfarande liknar de ursprungliga övergångsformerna av fisk och landdjur. Hur Tiktaaliks gång kan se ut så verkar en sak nu tydlig: den bakre framdrivningsförstärkningen är en trend som började med fisken och senare förstärktes med tetrapods, säger forskaren. (Proceedings of the National Academy of Sciences, 2014; doi: 10.1073 / pnas.1322559111)

(PNAS, 14.01.2014 - MVI / NPO)