Vikingar: "Sunstones" fungerade också med moln

Navigation med dubbel-spar kristall lyckas trots försiktighet ner till några grader

Viking seglare utanför Grönland. När man korsade det öppna Atlanten, kunde speciella "solstenar" ha varit en effektiv navigationshilfe. © målning av Carl Rasmussen (1841-1893)
läsa högt

Kristall als Navigationshelfer: Viking seglarna kunde faktiskt ha navigerat med solstenar - och detta förvånansvärt korrekt. Som bekräftats av ett experiment kan dessa dubbelringande kristaller användas för att bestämma solens och norrläget, även i molniga himmel. De erhållna värdena avviker bara några få grader från rätt kurs, som forskarna rapporterar.

Vikingarna var mästare av sjöfart: Utan magnetisk kompass korsade de Atlanten och nådde till och med så långt som till Grönland och Nordamerika. De navigerade med de enklaste medlen, inklusive en slags solkompass i form av en rund träplatta med skuggstång och markeringar.

En kristall som en solpekare

Men det kanske inte är allt: Enligt legenden hjälpte en så kallad Sunstone vikingarna att navigera. För bara några år sedan blev det tydligt att detta kunde ha varit en speciell kalcitkristall, en så kallad dubbel-spar.

Denna kristall bryter infallande ljus i två strålar. Genom att vrida stenen tills båda strålarna är lika ljusa, kan man bestämma i vilken riktning ljuset kommer. Med en sådan "solsten" kunde vikingarna förmodligen lokalisera solens position även i molniga himmel och i skymningen.

Solstenar i planetariumtestet

Hur exakt denna navigering uppnåddes med Sonnenstein har nu systematiskt testats för första gången av Gábor Horváth från Eötvös universitet i Budapest och hans kollegor. För sin studie simulerade de 1080 olika himmelstater i ett planetarium, som vikingarna kan ha stött på på sina resor. I scenarierna var solen på olika nivåer, men samtidigt förändrades molntäckningsgraden. display

Den speciella ljusbrytningen hos dubbelsparret gör det möjligt att bestämma solens position även när himlen är molnig. ArniEin / CC-by-sa 3.0

För sina tester använde forskarna tre olika typer av Sunstone: från dubbelt fältspat eller från de likaledes tvåfärgade mineralerna turmalin och cordierit. I varje himmelscenario använde de dessa stenar för att bestämma solens position och indirekt den nordliga riktningen. I slutet utvärderade de hur nära deras resultat var respektive riktmärke.

Överraskande exakt även med moln

Resultatet: Solstenarna var faktiskt ganska exakta även i molniga himmel. Om solen stod mellan 35 och 40 grader högt på himlen, som var fallet på sommaren, kunde testpersonerna bestämma nordriktningen till en till tre grader med alla tre solstenar trots vädret. På våren vid ett lägre läge av solen var det fortfarande möjligt att nå sex grader.

"Den nordliga gränsen uppnåddes bäst i ljusa till medelhöga molniga himmel, " rapporterar Horv th och hans kollegor. "Vi utesluter dock inte att vikingarna lyckades navigera framgångsrikt även med starkt väder." Särskilt nära sommarsolståndet var solstensmätningarna fortfarande halvvägs korrekta även med många moln, som testerna visade. Det bästa sättet var att skära av Calcite Sunstone.

Effektivt navigationshjälpmedel

"Om en navigator hade uppmätt och korrigerat sin riktning flera gånger om dagen, skulle avvikelserna från rätt nordriktning ha varit relativt små, " förklarar forskarna. Särskilt på vikingarnas relativt långt nordliggande rutter kunde Sunstone ha varit ett effektivt navigationshjälpmedel. Som testerna visade är lagret under mycket höga nivåer av solljus, såsom på atorquator, mycket mindre exakt.

Huruvida vikingarna faktiskt använde solstenar för sin navigering kan inte tydligt avgöras i dag. Men experimenten bevisar att denna teknik fungerar bra, särskilt under de förhållanden under vilka nordmännen seglade. (Proceedings of the Royal Society A: Mathematical and Physical Sciences, 2017; doi: 10.1098 / rspa.2017.0358)

(Royal Society, 13.09.2017 - NPO)